Las 10 peores transnacionales del 2008

Sin Permiso
Menudo
año para la criminalidad y el mal comportamiento corporativos! Qué
fácil hubiera sido limitar los premiados a las empresas de Wall Street
cuando preparábamos la lista de las 10 peores corporaciones del 2008
para Multinational Monitor [Observatorio de las Multinacionales]. Pero
el resto del sector tampoco es que haya tenido un buen comportamiento
durante el 2008, y no queremos que escapen a nuestro ojo escrutador.
Así que, manteniendo nuestra tradición de arrojar luz sobre las
diversas formas de fechorías corporativas, incluimos en esta lista a
sólo una compañía financiera. Hete aquí, presentadas en orden
alfabético, las 10 peores corporaciones del 2008:

AIG: dinero a cambio de nada

Seguramente
no se puede culpar a un único responsable por la crisis financiera
mundial que está desarrollándose. Pero si se tuviera que escoger a una
sola compañía, esa sería muy probablemente American International Group
(AIG), que se ha chupado ya más de 150 mil millones de dólares en
ayudas pagadas con dinero de todos los contribuyentes. Mediante los
"credit default swaps", AIG básicamente iba recogiendo primas de
seguros mientras aseguraba, ridículamente, que jamás padecería una
bancarrota, y no digamos ya el desplome del mercado todo que estaba
asegurando. Cuando la realidad se presentó a las puertas de la
compañía, el techo se les vino encima.

Cargill: especulando con los alimentos

Cuando
los precios de los alimentos alcanzaron sus máximos a finales del 2007
y principios del 2008, países enteros y consumidores pobres se vieron a
merced del mercado mundial y los gigantes corporativos que lo dominan.
A medida que aumentaba la hambruna y estallaban disturbios en todo el
mundo, Cargill vio como subían sus beneficios, llevándose solamente en
el segundo cuatrimestre del 2008 más de mil millones de dólares. En un
mercado competitivo, ¿haría increíbles beneficios un intermediario en
el comercio del grano? ¿Ampliaría su margen de beneficios con el alza
de precios? Pues bien, el comercio mundial del grano no es competitivo,
y las normas legales de la economía mundial -creadas a la medida de
Cargill y compañía- asegura que los países pobres sean dependientes, y
estén a merced de, los comerciantes mundiales de grano.

Chevron: "no podemos permitir que los países pequeños estorben a las grandes compañías"

En
el 2001 Chevron se comió Texaco. Estaba feliz, porque se llevaba con
ella sus flujos de ingresos. Lo que no estaba tan dispuesta era a
cargar con la responsabilidad de Texaco en su violación de los derechos
humanos y el medioambiente.

En 1993 treinta mil indígenas
ecuatorianos presentaron una demanda conjunta en los tribunales
estadounidenses, alegando que, durante más de veinte años, Texaco había
envenado las tierras en las que viven y los ríos de los que dependen,
permitiendo que se viertan miles de millones de litros de petróleo en
ellos, y dejando cientos de fosas repletas desechos abandonadas al
descubierto, sin protección alguna. Chevron consiguió que los
tribunales estadounidenses rechazasen el caso con el argumento de que
debía ser litigado en Ecuador, más cerca de donde ocurrieron los daños
alegados. Pero ahora el caso no le está yendo bien a Chevron en
Ecuador, donde puede que acabe teniendo que pagar más de 7 mil millones
de dólares. Así que la compañía está cabildeando en la Cámara de
Comercio Estadounidense para imponer sanciones comerciales a Ecuador si
el gobierno ecuatoriano no archiva el caso.

"No podemos dejar
que los países pequeños estorben a las grandes compañías como la
nuestra, compañías que han hecho grandes inversiones en todo el mundo",
declaró un miembro del lobby de Cheveron a Newsweek el pasado mes de
agosto. (Poco después Chevron afirmó no aprobar sus comentarios.)

Constellation Energy: operadores nucleares

Aunque
es muy peligrosa, muy cara y está demasiado centralizada como para ser
útil como fuente energética, la energía nuclear no desaparece del mapa
gracias a que los fabricantes de equipos e instalaciones nucleares
encuentran el modo de hacer que la población les siga pagando.

Constellation
Energy Group, el operador de la planta nuclear de Calvert Cliffs,
Maryland, -una compañía parcialmente involucrada en un increíble
esquema, parcialmente desbaratado, para extorsionar a los consumidores
de Maryland- planea construir un nuevo reactor en Calvert Cliffs, el
primero construido en los Estados Unidos después de que el reactor
nuclear de Three Mile Island tuviese a punto de sufrir una fusión
accidental en 1979. CE ya se ha puesto en fila para obtener una
posición ventajosa en los préstamos garantizados por el gobierno
estadounidense para la construcción de nuevas centrales nucleares,
disponibles bajo los términos de la Ley de la Energía de 2005. La
compañía reconoce que no continuará con la construcción sin la garantía
del gobierno.

CNPC: alimentando la violencia en Darfur

Sudán
ha sido capaz de reírse de las sanciones existentes y las que amenazan
con presentarse por la carnicería que ha perpetrado en Darfur gracias
al enorme apoyo que recibe de China, canalizado sobre todo a través de
la relación del país con la Chinese National Petroleum Corporation
(CNPC).

"La relación entre la CNPC y Sudán es simbiótica",
observa la organización Human Rights First, con sede en Washington
D.C., en "Invirtiendo en la Tragedia", un informe de marzo del 2008.
"No sólo la CNPC es el mayor inversor en el sector petrolífero sudanés,
sino que Sudán es el mayor mercado para las inversiones a ultramar de
la CNPC." Los petrodólares han alimentado la violencia en Darfur. "La
rentabilidad del sector petrolífero en Darfur se ha desarrollado
cronológicamente al mismo paso que la violencia en Darfur", escribe
Human Rights First.

Dole: la acidez de la piña

La
reforma agraria filipina de 1988 demostró ser todo un fraude. Los
terratenientes ayudaron a redactar la ley e inventaron maneras de
sortear sus objetivos declarados. Los trabajadores de Dole están entre
quienes pagaron el precio. Con la reforma agraria, las tierras de Dole
fueron divididas entre sus trabajadores y otros que tenían derechos
sobre la tierra antes de la aparición del gigante productor de piñas.
Los terratenientes ricos, sin embargo, maniobraron para tomar el
control de las cooperativas y los sindicatos, según explica
International Labor Rights Forum (ILRF), con sede en Washington D.C.,
en su informe del pasado mes de octubre. Dole ha despedido a la que
hasta ahora era su fuerza de trabajo y la ha reemplazado con
trabajadores contratados. Estos trabajadores reciben un salario
inferior al sistema de cuotas, y ganan aproximadamente 1’85 dólares a
diario, de acuerdo con ILRF.

General Electric: contabilidad creativa

En
junio, el antiguo reportero del New York Times David Cay Johnston
informó de la aparición de documentos internos de General Electric que
parecían demostrar que la compañía llevaba desde hacía tiempo
intentando evadir impuestos en Brasil. En un detallado informe de Tax
Notes International, Johnston informó de la existencia de un esquema
empresarial, subsidiario de GE, para facturar ventas sospechosamente
elevadas de electrodomésticos en regiones del Amazonas escasamente
pobladas. Estas ventas evitarían el pago del IVA en los estados
urbanos, donde se esperaba que las ventas fuesen mayores.

Johnston
escribió, basándose en los documentos internos que había consultado,
que la cantidad de dinero que había evadido en impuestos era de menos
de 100 millones de dólares, pero especulaba que, teniendo en cuenta
todo el esquema contable, la cantidad tuvo que ser mucho mayor.

Johnston
no identificó a la fuente que le proporcionó los documentos internos de
GE, pero GE ha declarado que se trató de una antigua abogada de la
compañía, Adriana Koeck. GE despidió a Koeck en enero de 2007 alegando
como motivo su "comportamiento".

Imperial Sugar: 14 muertos

El
7 de febrero una explosión sacudió la refinería de Imperial Sugar en
Port Wentworth, Georgia, cerca de Savannah. Días después, cuando se
extinguió por completo el fuego, y se habían completado las operaciones
de búsqueda y de rescate, se conoció la cifra definitiva de víctimas:
14 muertos, y docenas de trabajadores heridos con quemaduras graves.

Como
ocurre con casi todas las catástrofes industriales, resulta que esta
tragedia se hubiera podido evitar. La causa fue la acumulación del
polvo procedente del azúcar que, como otro tipo de polvo, es altamente
combustible.

Un mes después de la explosión en Port Wentworth,
inspectores de la Occupational Safety and Health Administration (OSHA)
acudieron a otra factoría de Imperial Sugar en Gramercy, Louisiana.
Descubrieron acumulaciones de polvo de hasta dos pulgadas en la
maquinaria y el cableado eléctrico. En los suelos de las factorías
descubrieron hasta 48 pulgadas de acumulación de polvo.

Imperial
Sugar, obviamente, sabía de las condiciones en estas factorías. De
hecho, había tomado algunas medidas para limpiarlas antes de la
explosión. La compañía encargó a un nuevo vicepresidente las
operaciones de limpieza en noviembre del 2007 y tomó algunas medidas
importantes para mejorar las condiciones. Pero no fueron las
suficientes. El vicepresidente explicó al comité del Congreso que la
dirección le había dicho que moderase sus peticiones para emprender una
acción inmediata.

Philip Morris International: liberándose de los grilletes públicos

La
vieja Philip Morris ya no existe. En marzo, la compañía se dividió
formalmente en dos entidades separadas: Philip Morris USA -que forma
parte de la familia de la compañía Altria- y Philip Morris
International. Philip Morris USA vende Marlboro y otros cigarrillos en
los EE.UU. Philip Morris International va por ahí pisoteando al resto
del mundo. Philip Morris International ya ha mostrado señales de sus
primeros planes para invertir los avances en las políticas para reducir
el tabaquismo y las muertes relacionadas con su consumo (que alcanzan
los 5 millones anuales). La compañía ha anunciado planes de desplegar
por todo el planeta una nueva batería de productos, paquetes más
atractivos y otros esfuerzos de marketing. Todos ellos diseñados para
socavar las normas de puestos de trabajo libres de humo, derrotar los
impuestos sobre el tabaco, segmentar mercados con productos
específicos, ofrecer cigarrillos con sabores lo suficientemente
atractivos para atraer a la juventud y superar las restricciones
actuales del mercado.

Roche: "salvar vidas no es nuestro negocio"

La
empresa suiza Roche fabrica un abanico de medicamentos para tratar el
VIH. Uno de ellos es enfuvirtid, que vende con el nombre de Fuzeon.
Fuzeon proporcionó a Roche 266 millones de dólares en el 2007, a pesar
del declive general en sus ventas. Roche cobra a los estados 25.000
dólares al año por proporcionarles Fuzeon. Y no ofrece ningún
descuentos a los países en desarrollo.

Como la mayoría de los
países industrializados, Corea mantiene un mecanismo de control sobre
los precios: un programa nacional de sanidad fija los precios para las
medicinas. El Ministro de Sanidad, Bienestar y Asuntos Familiares puso
Fuzeon en la lista a un precio de 18.000 dólares al año. El ingreso per
capita de Corea es prácticamente la mitad que el de los EE.UU. En vez
de proporcionar Fuzeon al precio estipulado por Corea y obtener
beneficios, Rocher rechazó ofrecer el medicamento a Corea.

Activistas
coreanos informan de que el presidente de Roche Corea les respondió lo
siguiente: "No estamos en este negocio para salvar vidas, sino para
hacer dinero. Salvar vidas no es nuestro negocio."

Robert Weissman es editor de Multinational Munitor y director de Essential Action.

Traducción para http://www.sinpermiso.info: Àngel Ferrero
Visto en: http://www.rebelion.org

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